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(《太乙救苦天尊說血湖經懺》內頁,宜蘭妙嚴宮,吳政勳畫,圖片來源,九陽道善堂網站)

頭戴冕旒、身著朝服

端坐七寶芳騫林中之九色蓮花寶座,九頭青獅子口吐焰

環繞九色神光

所謂:妙道真身,紫金瑞相

 

今天是農曆的十一月十一,也是太乙救苦天尊的聖誕

關於太乙救苦天尊

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〈圖片來源:九陽道善堂網站,陳萬串繪製)

《史記.封禪書》裏說:『天神貴者太一。』

《天官書》裏說:『中宮天極星,其一多者,為太一長居之所!』文中所說的太一,就是太乙救苦天尊,也就是大家尊稱的太一救苦天尊、太乙真人、太一真人、泰一真人、尋聲救苦天尊、十方救苦天尊。根據《太一救苦護身經》中的說法,太乙救苦天尊,是天庭中東方,長樂世界中的大慈仁者;祂或在天廷、或降人間、或處於地獄,到處都有、無所不在。相傳,天尊是玉皇大帝兩位侍者之一,配合玉皇大帝統御萬物,在道教裏,太乙救苦天尊就是東極青華大帝,一般人尊稱祂為青玄上帝,以及十方救苦靈寶大天尊。

我們換一個角度來看,根據歷年來專家學者的研究,太乙救苦天尊的稱號,是根據古代道家的哲學理論名詞「太一」演變而成的。所謂的「太一」,本來是指天地方物的元氣,「太一」,即元祖也,養之不窮,用之不竭,能生萬物。也就是一般人所說的【氣】的祖宗,各種造化與變化的根基;因此,道家以為「太一」即為「道」,「道」即「太一」,這其實是一體兩面的不同說法。

也就是因為這樣,人們將「道」的別稱「太一」,尊奉為天神,同時,也用「太一」來為星辰命名;太一星,就是因此而生。太一星,是屬於紫微星垣,位在紫微宮門外,天乙星之南(也就是今天的天龍座之內),祂是一顆恆掛中天,永遠閃爍的星星;而居住在太一星的神靈,就是太一神。太一神,祂是由一種無形、無象、無聲、無色、無生、無滅、無始、無終的元氣「道」所演化而來的至大、至空、至虛、至玄的抽象概念之神。因此,太一神,便成為一般民眾,直觀的、易于想像的、便于供奉的太一星神。

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〈太乙救苦天尊、大慧真人、救苦真人,葉長庚合成,圖片來源:九陽道善堂網站)

後來,到了道教創立之後,有關太一的信仰,旋即被道教所吸收,並將太一神尊稱為「太乙救苦天尊」。

在《道教靈驗記》裏說:『天尊,端坐於九色蓮花座,周圍有九頭獅子口吐火焰,頭上環繞九色神光,放射出萬丈光芒!』,據說,在民間相當盛行的《拔度血湖寶懺》,就是由天尊所傳授的。太乙救苦天尊,祂能隨著自己的心意,跟隨不同遭遇的狀況,幻化成:仙童玉女、帝君聖人、金剛神王、魔王力士、天師道士、男人女人、文武官宰、風師雨師等等各種不同的形貌,同時形隨意轉,法術強大!因此,《護身經》裏就說:『此聖在天,呼太一福神,在世,呼大慈仁者,在地獄,呼為日耀帝君,在外道攝邪,呼為獅子明王,在水府,呼為洞淵帝君!』。

太乙救苦天尊,位居九位天尊之首(在《太上三洞表文》裏說,天尊有九,即:太乙救苦天尊、十方救苦天尊、九幽拔罪天尊、朱陵度命天尊、火煉丹界天尊、法橋大度天尊、金闕化身天尊、逍遙快樂天尊、寶華圓滿天尊。),祂的職責是「至聖至仁,極慈極愛,乘九師之仙馭,散百寶之祥光!」,傳說,只要「人」遭遇到苦難,大聲唸頌呼叫太乙救苦天尊名號,天尊就會隨聲應化,幫助「人」解憂排難,化凶為吉;同時,天尊對於積功行善功德圓滿的「人」,會接引他飛昇成仙。所以道經裏面說:『天尊為天界專門拯救不幸墮入地獄的亡魂之大神;受苦難者,只要祈求呼叫天尊之聖名,就能得到救助,解厄消難!』。

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(天尊騎坐九頭獅,柯錦中雕刻,圖片來源:九陽道善堂網站 )

在我們老祖宗的心目中,我們身處的世界,一共分成三個空間:天間、人間、陰間。天間,是玉皇大帝和佛祖等神、仙、佛們的樂園,也是所有「人」最嚮往最崇尚的樂園。然而,在人世間,所有的得道者,也能經過自我修習得道,飛升到天間的樂園,享受歡樂!但是,我們一般在世俗裏的「人」,絕大多數,會因為自身種種的慾念無法超脫,導致在我們死後,都得去陰間報到!

所謂的「人」,一旦墮入陰間地獄,將會永世都不得超生!所以,為了救度在地獄,因為自我無法超脫而犯戒受苦的眾生,民間中的佛、道兩教,就專門配置了兩位尊神,主管教化陰間之事,使得墮入陰間的「人」們,經過尊神的引領,可以脫離苦海,進而達到轉世超生等等的境界!在佛教,這位尊貴的神明,就是地藏王菩薩,而在道教,這位尊貴的神明,就是太乙救苦天尊!

關於太乙救苦天尊的信仰,一直都相當的普遍,早在戰國時期,楚國就已經有祀奉太一神的寺廟,後來,漢武帝在長安東南郊,還專門設立太一壇的祭祀;將天尊奉為天皇太乙。在陶景弘畫的「真靈位業圖」中,太乙救苦天尊,就被列為第一神階,居於玉清仙境,號令所有真人!

所以,在道教相關的儀式中,關於打醮、做道場、辦喪事,都會敦請太乙救苦大天尊降臨:這時,天尊乘坐著由九頭獅子組成的推車,金鑾袈裟、左有金童持九環錫杖,右有玉女執玉明寶扇;後面還有十個隨侍弟子跟隨,同時還有金睛獨眼鬼在側,天尊旋即下到鬼城,由酆都大帝、十殿閻羅王,虔誠恭迎,接著,天尊用玉明寶扇,搧三下,搧開酆都門;接著用九環錫杖,敲三下,,讓金睛獨眼鬼,照耀光明,接引十類鬼魂出離地獄,帶領著地獄十類鬼魂,同赴道場。最後,天尊會為地獄眾鬼及各方孤魂,講經說法,最後,用楊柳枝,蘸上金缽盂中的甘露水,施食鬼眾、超渡十類孤魂,脫離地獄苦海,或是升臨天界,或是轉世為人!

不僅是被打入血池地獄的女性,凡是被打入地獄的人.只要他們的親族或遺族帶著太乙救苦天尊傳授的神符向神祈禱,下地獄的親人,便一定能得救。換言之,太乙救苦天尊.就是拯救受苦受難之人,超度地獄鬼魂的最尊貴的天神!

關於太乙救苦天尊的兩三事

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(圖片來源:互動百科)

首先,要跟大家說的是跟太子爺李哪吒,相關的故事:

救苦大天尊太乙真人,祂的神格極高,法力無邊、神通廣大;早在商周之前,就已經成仙成佛,祂以一顆慈悲救苦的心,雲遊四海,見苦即救,普渡芸芸眾生。

有一天,天尊屈指一算,知道與祂有千年師徒之緣的哪吒,即將大難臨頭;因此,祂駕騎著千年白鶴,到凡間來拯救哪吒。正當天尊來到了李靖城下,只看見哪吒已經削骨還父、割肉還母,悲劇早已經造成。遲到的天尊,看著哪吒一堆支離破碎的骨肉,天尊就跟李靖說,祂要把哪吒的骨肉帶走,傷心的李靖的勉為其難的同意,天尊瞬時便將哪吒的骨肉,帶回靈洞中,花了四十九天,將哪吒的骨肉利用蓮花化體,塑造出另一個哪吒完整的身軀;同時,天尊收哪吒為徒,傳授祂一身法術,後來,輔佐周王打敗暴虐無道的紂王。

後來姜子牙為感念所有死在戰場上的將士們,一一的將祂們封神,列入仙班,其中,冊封哪吒為「中壇元帥」!從此之後,哪吒成為了世人尊奉的太子爺;而天尊,也因為能將哪吒支離破碎的血肉,以蓮花化體,助祂升天得道,因此,商周以來,百姓若有幼小子女不幸夭折,都會如法炮製,懇求天尊,為其無緣子女渡化,讓幼小的子女靈魂有個歸宿,並且有投胎轉世的機會,這個習俗也因此流傳了數千年。一直到現在,民間也都一致認同,天尊為嬰靈的「救苦大天尊」。

第二個故事,是跟道士張仁表有關的:相傳,多才而善辯的道士,張仁表,因為他喜歡常常說謊,而受到人們的鄙棄,祂也就乾脆閉鎖自己,不太跟別人往來。

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(江西,龍虎山,天師府壁, 葉長庚提供,圖片來源:九陽道善堂網站)

有一天,他突然生病了,就在他迷迷糊糊恍神之際,被牛頭馬面一邊一個,拉往地獄。

就在他正感覺到在危難之時,他突然想到,平常就聽見別人傳說的故事:只要在危難時,呼喚太乙救苦天尊的尊號,就可以得救。於是,張仁表馬上高喊十數遍,天尊的名號,拉他進地獄的判官小鬼們各個都大笑,告訴他說,天尊公務繁忙怎有空閒,來理張仁表因口業判下地獄的這種小事,張仁表不信邪,他再大聲呼喊十數遍,一下子,說也奇怪只見被閃爍紅光所簇擁著的天尊突然從天邊出現,天尊對他說:『乘人之危,落井下石是最不道德的行為,本來你的壽數已盡,不得再回人間,現在再給你七年,讓你返回人世。不過,在此期間你要為我畫像,廣示天下,還要盡行善道。』張道士聽到這裏,猛一蹶的,從睡夢中醒來,心裏自知,這絕非南柯一夢般的簡單。他遵循天尊之言,從此遍遊四方,凡有道觀,必定為天尊畫像,同時將天尊的事蹟廣示天下,如此過了七年,張仁表果然死去!

 

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(香港,青松觀,《關燈散花 》,圖片來源:九陽道善堂網站)

還有一個乘船的故事:

一名男子搭船去江南做生意,突然一陣大風大浪,眼看船隻支撐不住,就要翻船,這時,他靈機一動,大呼天尊尊號,沒一下子,他馬上獲救,天尊的靈驗傳說,也因此傳遍全國,深受世人的敬奉跟尊崇!

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