五采亭前祝七娘 三家村裏拜文昌

橋填烏鵲星聯斗 天上人間各自忙

~錢琦(清)

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圖片來源:台南開隆宮網站

在台灣及閩南一帶,家家戶戶,只要一有小孩出生,父母們做的第一件事,就是抱著他,趕到廟裏拜神明做乾媽,只要神明點頭,這個小孩,就會完全免於疾病的困擾,一路平平安安長到大!

你知道,這位一直庇佑小孩的神明是誰嗎?

祂就是「七娘媽」又稱作「七星娘娘」、「七星夫人」

每年農曆的七月初七就是七星娘娘的千秋

 

七星娘娘的相關傳說

七星娘娘跟床母一樣,都是兒童的保護神。七星娘娘又稱「七娘媽」、「天仙娘娘」有人說,祂們是北斗七星君的配偶,也有人說,祂們是玉皇大帝,包含織女在內的七個女兒,又稱「七仙姐」或「七仙姑」,姑且先不管傳說何者為真,七星娘娘的千秋日,是農曆的七月七日,卻是事實。所以,我們就以台南開隆宮的記載來好好介紹七星娘娘!

文獻上,最早關於牛郎織女的傳說,應該是出自《詩經》.小雅.「大東」:維 天 有 漢 , 監 亦 有 光 。 跂 彼 織 女 , 終 日 七 襄 。雖 則 七 襄 , 不 成 報 章 ,皖 彼 牽 牛 , 不 以 服 箱。

後來一直到東漢的《古詩十九首》,幫這段故事,添加了一些淒美的愛情色彩:
迢 迢 牽 牛 星 , 皎 皎 河 漢 女 。纖 纖 擢 素 手 , 札 札 弄 機 杼 。終 日 不 成 章 , 泣 涕 零 如 雨 。河 漢 清且 淺 , 相 去 復 幾 許 ?盈 盈 一 水 間 , 脈 脈 不 得 語 。

但是這些紀錄看上去,並不能滿足我們對這段淒美愛情故事的原始想像。一直到了南朝,梁殷芸寫的《小說》裏,終於為這段故事,添加令大家比較滿足的血肉:
天 河 之 東 有 織 女 , 天 帝 之 子 也 。 年 年 機 杼 勞 役 , 織 成 雲 錦 天 衣 , 容 貌 不 暇 整 。 帝 憐 其 獨處 , 許 嫁 河 西 牽 牛 郎 , 嫁 後 遂 廢 織 紉 。 天 帝 怒 , 責 令 歸 河 東 , 許 一 年 一 度 相 會 。 

clip_image003[1]圖片來源:河南省人民政府

現在,要真正跟大家說的七星娘娘的故事,是取材於《晉書》.天文志,裏面的記載:所謂的七星,就是北斗星的總稱,北斗七星在太微北。

根據魏晉之後的民間傳說,北斗七星是天上的星座,裏面住著七仙女,祂們都是織女,織布的技藝極其奧妙,三兩下,便可織成美麗如雲彩般的綢紗,而利用這些綢紗,便可製成「天衣」。一但你披上天衣,就可以自由飛翔於天上人間,遨遊萬里,暢行無阻。

此時,人間有個叫做牛郎的年輕人,忠厚老實,父母在他很小的時候就過世了,他跟著兄嫂一塊過活;但是,他刻薄的嫂嫂,卻常常苦毒他,同時,還唆使哥哥跟他分家,自己佔據了父母留下的祖產、土地和房屋,只把一頭老到不能工作的老牛,分給牛郎。善良的牛郎,並不以此為意,仍然每天開心的跟老牛,過著日出而作,日落而息的平凡日子。

其實,這條老牛,並不是一般的牛,他是天上的金牛星,因觸犯天條,被貶到人間當牛的。老牛觀察了牛郎好一陣子,牛郎不但因為他是老牛,每天不讓他超時工作,還替他蓋了個舒服的牛棚,每天替他洗澡,跟他說心裡話,把他當家人一樣的相處,老牛對牛郎這樣善良的心,十分的感動,決定要好好的幫助牛郎。

有一天,老牛在工作的時候,突然對牛郎:「牛郎!」認真工作的牛郎,聽到有人叫他,當場嚇了一跳,四處觀看,一直在找尋聲音的來源,只聽老牛又說:「是我,我是老牛!」牛郎揉揉眼,不可置信的看向老牛,說:「你…」正當牛郎快嚇昏時,老牛把來龍去脈跟牛郎好好解釋了一遍,並接著說:「在東邊山下,有一個湖,每天只要一到黃昏,就會有七個仙女在那裏洗澡,你只要偷偷走到湖岸邊,偷走其中一件衣服,那個仙女就會無法返回天庭,嫁你為妻。」

clip_image004[1]圖片來源:台南開隆宮網站

牛郎聽了老牛的話,半信半疑的來到湖邊,真的就看到有七位美麗的織女,從天上飛到湖邊,隨即脫下衣裳,跳到湖裏沐浴玩水,老實的牛郎,哪有看過那麼多的美女,一時間頭都快暈了。他突然想起老牛的話,趕緊隨手拿起一件漂亮的衣裳,沒想到聲音太大,被織女們發現,織女們一看到牛郎,個個驚惶失措,紛紛起身,穿上衣服,飛回天庭。年紀最小的織女,因為衣服在牛郎手上,不敢上岸,便要求牛郎把衣服還他,轉過身去。牛郎謹記老牛的話,哪肯罷休,要求織女一定要嫁給他,才會把衣服還給她,織女見牛郎,長得也算清秀老實,就含羞答應牛郎的要求,做他的妻子,留在人間。

兩個人成親以後,男耕女織,生活十分幸福美滿,不久還陸續生下了一對子女。所謂:「天上一天,人間十年。」玉皇大帝正納悶,怎麼沒見到自己的小女兒,就聽見牛郎和織女成親共組家庭的事;這下哪還了得,玉皇大帝非常的生氣,就派王母娘娘下凡,把織女抓回天庭。

農耕結束後的牛郎,開心的回到家裏,突然發現織女不見了,又看著兩個嚎啕大哭孩子,心裏知道一定出事了。正在他不知如何是好之際,老牛走上前來,又開口跟牛郎說:「牛郎,這些年來你對我仁慈照顧,現在,我已經愈來愈老了,也活不了多久,你只要殺了我,把我的皮剝掉,披在身上,就可以飛上天去,跟織女在天庭相會,這是我老牛,對你這些年來恩情,唯一可以報答的機會。」善良的牛郎一聽到這番話,哪裏肯用老牛的性命來換取機會,死都不願意殺掉老牛,只有抱著兩個孩子,一家三口一起啜泣著,老牛見此狀況,更加於心不忍,當場又叫了一聲:「牛郎!」牛郎都還沒開口回應,就看見老牛一口氣衝向牆角,自己撞死了。悲從中來的牛郎,此刻已經完全無計可施,只好按照老牛的吩咐,剝了他的皮,用扁擔和籮筐挑著兩個孩子,靠著老牛皮的神奇魔力,飛也似的飛上天庭,準備和織女相會。

clip_image006[1]圖片來源:育兒博客

飛在天上的牛郎,帶著兩個孩子,眼見織女就在眼前,快要追上時,王母娘娘眼看情況危急,就拔下頭上的金簪,往地上一畫頓時之間,天空就出現了一道波濤洶湧的銀河,把牛郎和織女分隔在兩邊,牛郎和兩個孩子,眼見自己飛越不過這條銀河,就再也忍不住的,在銀河邊放聲大哭,他們的哭聲震天撼地,也驚動了玉皇大帝,玉皇大帝一看到這兩個哭聲震天的孩子,和悲不可抑的牛郎,也起了憐憫之心;但是,兩人又違背天條在先,玉皇大帝幾經斟酌,便下了一道玉旨,准許他們每年在七月七日這天,都可以相會一次;同時,命令天下的喜鵲在他們要相會時,飛上銀河,搭起鵲橋讓一家人可以渡河團聚。

據說,後來每年到了七夕這一天,人間的喜鵲都會變少,因為多數的喜鵲都飛上銀河,搭起鵲橋。同時,只要一過了七夕,喜鵲頭上的毛都會掉落,就是因為搭橋,讓牛郎織女踩過的關係。還有傳說,每年的七夕,一定都會下雨,是因為牛郎、織女一家人,每年一次重逢後的淚水。


那七星娘娘怎麼變成神明的?

這有兩種不同的說法:

一種是閩南地區的流傳故事:相傳,是因為當初牛郎偷衣服的時候,比第七織女先逃跑的六位織女姐姐,對於自己的小妹,非常的同情,也對分隔兩岸的織女牛郎和小孩,十分的不忍,祂們就一起商議,暗中幫助織女跟牛郎生下的兩個小孩,讓這兩個孩子,可以平平安安、健健康康、快快樂樂的長大。所以,民間的信仰裏,堅信七星娘娘(七娘媽),會同時普渡眾生,關照庇佑全天下的小孩,這也就是為人父母者,為了讓神保佑其子女,就把子女,送給七星娘娘,做為義子或義女,稱為「拜契」!每年農曆的七月七日,家家戶戶都會祭拜七星娘娘的由來!  

clip_image007[1]圖片來源:國立自然科學博物館台灣民間信仰篇

另一種是客家地區的流傳故事:相傳,七星娘娘有七位,自從織女離開後,只剩下六星在一起,由於沒有固定祭祀的廟,所以在神格上屬於「閒神」,平時下凡來遊遊閒閒。相傳七星娘會抓人小孩,因此八字低的就給她作契子,以保平安。客家人祭祀七星娘時也不用「七娘媽亭」,而是一張印就的「七星娘圖」,以香爐壓住。為子女求七星娘絭的父母須手持杯茭,口唸:「紅(白)花枝某姓某名,身體欠安,容易驚嚇,現在要作妳的契子,帶妳的鎖,以後若有遇到,就不要隨便摸他,如蒙允許,請賜一杯茭」。直至七星娘允許「聖杯」為止。

有關七星娘娘的祭祀

在以前農耕社會的時代,因為勞動力需要的關係,大家都生養了許多的小孩,來幫助家裏,所謂的:「多子多孫多福氣」,一下子,動不動就是十個八個。但是當時那種父耕母織的時代,哪有那麼多的時間空閒,來專注撫育每一個小孩呢?這個問題其實是非常好解決的,按照傳統信仰,只要是在十六歲以下的小孩、兒童每一個,都受到七娘媽的護佑,所以,在嬰兒出生滿週歲前,媽媽或祖母,都會把小孩抱到寺廟去祈願,讓神明能收小孩為「契子」,只要神明一點頭,馬上就會用古幣、鎖牌、銀牌,串上紅絨線為項圈,綁在小孩的頸子上,一直要到滿十六歲時,才會在那年的七月初七拿下。這就是大家一般常聽說的要讓小孩「好搖飼」!

clip_image008[1]圖片來源:台南開隆宮網站

這些認七娘媽為乾媽的小孩,在每年農曆七月初七的時候,只要一到黃昏,就必須要在門口設供桌,準備:軟粿、圓仔花、雞冠花、茉莉花、樹蘭、胭脂、白粉、雞酒油飯、牲禮、圓鏡。除此之外還一定要有的是,一座紙紮的「七娘媽亭」,同時把銅錢繫上紅絲線,掛在小孩的頸部,稱為「掛誌」,每年的此時都要祭拜七娘媽,年年都得要更換新的紅絲綿線,以示「換誌」,一直到小孩長大到十六歲「脫誌」、「出花園」為止。

如果今年七夕剛好家裏的小孩滿十六歲,還要再準備粽類、麵線;祭拜完之後,燒金紙、經衣,由雙親捧著七娘媽亭,立於神案前,年滿十六歲的子女,由亭下匍蔔穿過,男孩起身後須往左繞三圈,稱「出鳥母宮」,女孩則往右繞三圈,表示「出婆媽」,如此便表示孩子在七娘媽的佑護下,已經長大成人。然後再將七娘媽亭投入火中,奉獻給七娘媽。女孩還可以把胭脂、白粉一半丟至屋頂,一半留下自用,據稱可以讓這個小孩,容貌變得跟織女一樣的漂亮。

 

 

台灣相關七星娘娘的祭祀活動

在連橫的《台灣通史》裏有相關的記載:
富厚之家,子女達十六歲者,糊一紙亭,祀織女,刑牲設醴,以祝成人,親友賀之。

在台南,小孩做十六歲的由來,與五條港經濟活動,有一個非常有趣的傳說:據說以前在台灣府城,大西門外的水仙宮,前面有五條港,十分的繁榮興盛,來往船隻,皆由五大姓,分據碼頭裝卸,其中還有很多只領半薪的囝仔工來做搬運的重工作,所以,只要有小孩年滿十六歲,就會在農曆七月初七,「七星娘娘千秋」時,舉行做十六歲的科儀,並告知所有鄉里,分贈紅龜,請來工頭及親朋好友歡宴慶祝,並從這天開始囝仔工就可以領到「大工錢」。這個習俗一路傳承下來,整個台南地區都有辦理十六歲的習俗。後來,在台灣各港鎮,都有這樣的習俗,台北文獻也有記載,萬華地區就有做過十六歲的祭典,鹿港、北港、鹽水也都是一樣。  

clip_image009[1]圖片來源:台南開隆宮網站

祭祀七星娘娘有一些必備的東西:

第一:七娘媽亭
以竹片、和紙糊成,有一層、二層、也有三層,通常與金紙、經衣一併焚燒供獻,此稱「出婆姐間」,表示子女成年。

第二:七味碗
祭祀七星娘娘時,特有的祭品,乃指七碗不同的粿食或糕點,如湯圓、米糕、雞酒、油飯、桂圓、紅蛋、蓮子、花生等,內容不限。

第三:雞酒油飯
以糯米飯、胡麻油、酒、雞等合做的飯,為生育禮俗的特殊食品,如滿月時祭祀孩童的守護神或七娘媽、註生娘娘。

 

其他相關七星娘娘千秋的習俗

由於七星娘娘千秋,是在農曆的七月七日,再加上牛郎織女流傳千古的愛情故事後來,不但把這天定為七夕中國情人節,同時,也流傳下來女生乞巧、男生拜魁星的傳說。

女生乞巧

在西晉葛洪寫的《西京雜記》裏說:漢綵女,常以七月七日,穿七孔針於開襟樓

由此可知,乞巧的習俗早在漢朝就已經形成了。這是因為傳說中的織女,人人都有一副好手藝,而在人間,成長中的少女們,為了希望自己能跟織女一樣,擁有一雙好手藝,於是就漸漸有了七夕乞巧的習俗。

乞巧的方式有兩種:

一種是陳元靚在《歲時廣記》裏的記載,乞巧用的針有:雙眼、五孔、七孔、九孔之多,在七夕晚上,手拿針線,對著月光穿針,看誰先穿過,就是「得巧」!

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圖片來源:百度百科網站~清丁觀鵬乞巧圖

另外一種是,丟針卜巧的方法,在七夕的中午,放一盤水在陽光下,曝曬過一段時間之後,空中的塵土,就會在水面上形成一層薄膜,這時,把針丟進水裏,有了薄膜的支撐,針就會浮在水面,然後,再看水中呈現的針倒影,如果是雲彩、花朵、鳥獸之類的影子,就算「得巧」,其它的就是沒有得巧!

男生拜魁星

相傳,魁星是掌管文事的星宿,想要求取功名的人,一定要在七月初七這天,祭拜魁星,祈求祂保佑自己考運亨通!

魁星爺其實就是魁斗星,二十八星宿中的魁星,也就是北斗七星中的第一顆星。

clip_image013[1]圖片來源:百度百科網站

據說,魁星爺生前長相其醜,臉上不但都是斑,同時還跛著一隻腳,可是魁星爺志氣奇高,發憤用功一舉高中壯元。據說,當初在跟皇帝殿試時,皇帝問祂,為何滿臉斑點?祂說:「麻面滿天星!」皇帝又問祂,為何跛腳?祂說:「獨腳跳龍門!」皇帝一聽,十分欣賞祂的機智,就錄取了祂。從此之後,大家都非常崇敬祂,後人也將祂奉祀為魁星爺!

不論是女生乞巧,男生拜魁星,演變到後來,七月初七這一天,就變成大家都可以許願的日子。

傳說,你只要在七月初七這一天晚上,祭祀織女跟牛郎星時,馬上跪拜,說出自己的願望,不管是求財、求子、求壽,沒有一項是不靈驗的。但是,每次的願望只能有一種,而且要連續求三年才會有效果。

我們聰明的老祖宗,在七夕這天,還有一個夜觀天象的傳說:橫隔牛郎織女的銀河,如果出現的相當明顯,就表示今年的收成就會很好,糧價就會相對降低;如果銀河晦暗,就表示今年收成不會很好,糧價會變貴!

至於信與不信,不妨在今年的農曆七月初七的晚上,乞完巧,拜完魁星之後,再來好好的抬頭仰望,牛郎、織女星,以及那條無邊際的銀河囉!

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常愚居舍

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